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Por qué las noticias falsas son tan peligrosas

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Las noticias falsas alteran la convivencia, generan odio y pueden ocasionar importantes pérdidas económicas a las empresas, los países y las familias

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Las noticias falsas, también llamada fake news, están dando mucho que hablar últimamente y casi no queda un resquicio por el que no se hayan colado. No se salvan ni las cofradías de Semana Santa. Las noticias falsas son peligrosas, y ante ellas sólo podemos hacer dos cosas: aprender a identificarlas y detener su propagación.

Fake es un término inglés, derivado del italiano facciare (hacer), que define aquello que ha sido hecho para parecer real pero no lo es. Fake news o noticia falsa es una información inventada pero que se presenta de tal manera que parece real.  Lo que define a una fake news es la intencionalidad. Para que exista una mentira, tiene que existir la intención de hacer creer. Sin intencionalidad, no sería una mentira, sino un error.

Las noticias falsas no son una broma ni un chiste, porque el objetivo no es que pasemos un buen rato. Las noticias falsas se caracterizan porque tienen siempre un objetivo:

  • Económico: ganar dinero
  • Ideológico: influir en nuestro pensamiento

Las noticias falsas no son un fenómeno nuevo. Desde que el hombre tiene uso de la palabra han existido los bulos, aunque su difusión era mucho más limitada. Las nuevas tecnologías y las redes sociales han modificado este fenómeno, de tal manera que cualquier engaño puede propagarse en cuestión de minutos por todo el planeta sin que nada ni nadie pueda impedirlo. 

Investigadores del “Massachusetts Institute of Technology” han llevado a cabo un estudio que ha demostrado que las noticias falsas tienen un poder preocupante, pues llegan a mucha más gente que la información verídica y pueden incluso alterar el criterio para distinguir entre lo que es cierto y lo que es falso. Según el I Estudio sobre el impacto de las fake news en España, un 86% de los españoles no distingue con facilidad las noticias inventadas de las reales.

Nos cuesta trabajo distinguirlas y, sin embargo, son muy peligrosas. Sus consecuencias pueden ser desastrosas porque:

  1. Las noticias falsas ponen en peligro la libertad porque pretenden crear un estado de desinformación para influir en determinadas decisiones políticas. Estas noticias desorientan a los ciudadanos y les lleva a tomar decisiones de manera equivocada, como votar a partidos xenófobos, homófobos y extremistas.
  2. Pueden generar pérdidas económicas. Las empresas están siendo víctima de estafas millonarias y las crisis de imagen y reputación también pueden ocasionar un importante perjuicio económico. Además, los mercados reaccionan con rapidez cuando se propagan bulos que puedan afectar a la economía de los países o a las relaciones internacionales.
  3. Las curas milagrosas, los medicamentos sin pruebas y otros productos falsos y posiblemente peligrosos pueden ocasionar serios problemas de salud además de una merma en las economías domésticas.
  4. Las noticias falsas crean hostilidad y odio hacia ciertos grupos vulnerables de la sociedad. Las elecciones presidenciales americanas de 2026 o el referéndum del Brexit en el Reino Unido muestran hasta qué punto las noticias falsas pueden manipular la opinión social. Para los más jóvenes, los mensajes fraudulentos o inexactos pueden condicionar o fortalecer conductas e ideales peligrosos.
  5. Las fake news que afectan a los jóvenes y a los adolescentes son especialmente dañinas, ya que ponen en peligro su integridad física e incluso llegan a alterar sus hábitos de alimentación, sueño y descanso.
  6. Interfieren en el derecho a las personas a buscar y recibir información.

Como sociedad estamos obligados a hacer algo al respecto para evitar vivir en un mundo de mentiras. Debemos detener la información que no es cierta y evitar que se propague por las redes sociales.

No existe ninguna herramienta que impida que las noticias falsas invadan nuestros dispositivos móviles. Somos nosotros, con nuestra actitud crítica, quienes debemos cuestionar la legitimidad de la información que circula por las redes sociales, poniendo atención a los pequeños detalles y usando nuestro sentido común para que no nos cuelen la basura informativa.  

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